Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca Uruguay Digital

Logo Dirección General de Control de la Inocuidad Alimentario

Qué es la biotecnología moderna

El intercambio de información genética entre plantas y entre anima­les se realiza a través de la reproducción sexual. Las células encargadas de transferir dicha información son denominadas gametos. De esta mane­ra, los hijos (progenies) combinan (recombinan) la información genética aportada por cada padre. Sin embargo, desde la década de los 80 del siglo XX, se han desarrollado nuevas técnicas biotecnológicas, lo que se de­nomina biotecnología moderna, que permiten la transferencia de genes sin involucrar el cruzamiento sexual entre individuos. En particular, la me­todología denominada ingeniería genética incluye una etapa in vitro (fuera del ser vivo) de modificación o rediseño del ADN de uno o varios genes lo cual se logra mediante la tecnología de ADN recombinante, seguido por una etapa de transferencia del ADN recombinante desnudo a células del organismo receptor, proceso que se denomina transformación. En conse­cuencia, la aplicación de esta metodología hace posible la transferencia de información genética entre especies con sistemas reproductivos incompa­tibles ya que es independiente de dichos sistemas.
 
El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnología define «Biotecnología moderna» como la aplicación de: a) técnicas de ácido nucleico in vitro, con la inclusión de ácido desoxirribonucleico (ADN) recombinante y la inyección directa de ácido nucleico en células u orgánulos, o b) la fusión de células fuera de la familia taxonómica que superan los obstáculos reproductivos o recombinantes fisiológicos y naturales y que no son técnicas utilizadas en el fitomejoramiento y la selección tradicionales.